Línea del Tiempo de los átomos

Línea de Tiempo
La teoría atómica ha evolucionado desde la antigüedad. Los científicos han tomado la hipótesis de los eruditos griegos y la han construido con sus diferentes descubrimientos y teorías sobre el átomo, que deriva de la palabra griega “atomos”, que significa indivisible. Desde entonces, la comunidad científica ha descubierto que estas partículas se dividen aún más en subpartículas llamadas protones, neutrones y electrones. Sin embargo, el nombre “átomo” se ha quedado.

Creencias griegas antiguas

Leucipo y Demócrito fueron los primeros en proponer, en el siglo V a. C., que toda la materia está formada por pequeñas unidades llamadas átomos. Los dos filósofos sostuvieron que se trataba de partículas sólidas sin estructura interna y que tenían una variedad de formas y tamaños. Las cualidades intangibles como el sabor y el color, según esta teoría, estaban formadas por átomos. Sin embargo, Aristóteles se opuso firmemente a esta idea y la comunidad científica no le prestó mucha atención durante siglos.

Teoría de Dalton

En 1808, el químico inglés John Dalton se basó en la noción griega de átomos. Postuló que la materia está formada por átomos, que son pequeñas partículas indivisibles. También propuso que si bien todos los átomos de un elemento son idénticos, son totalmente diferentes de los que componen otros elementos.

Teoría de JJ Thomson

El físico inglés Joseph J. Thomson propuso la teoría del "pudín de ciruela" del átomo divisible en 1904, después de descubrir electrones en 1897. Su modelo postulaba que los átomos consisten en una gran esfera cargada positivamente tachonada con electrones cargados negativamente (los llamó "corpúsculos ") como fruta en un budín de ciruelas. Además, planteó la hipótesis de que la carga de la carga de la esfera positiva es igual a las cargas negativas de los electrones. Hoy llamamos protones a las partículas con carga positiva y electrones a las negativas.

Hipótesis de Rutherford

El físico británico Ernest Rutherford propuso un modelo nuclear del átomo, en el que existe un núcleo, en 1911. También descubrió actividad en esta parte, a saber, el movimiento de protones y electrones dentro de la parte central del átomo. Además, postuló que el número de protones en un átomo es igual al de electrones. También planteó la hipótesis de que existen partículas más neutras. Estos han llegado a conocerse como neutrones.

Teoría de Bohr

El físico danés Niels Bohr propuso en 1913 un modelo planetario, en el que los electrones giran alrededor del núcleo al igual que los planetas orbitan alrededor del sol. Mientras los electrones están en órbita, tienen lo que Bohr denominó "energía constante". Cuando estas partículas absorben energía y pasan a una órbita superior, la teoría de Bohr se refiere a ellas como electrones "excitados". Cuando los electrones regresan a su órbita original, emiten esta energía en forma de radiación electromagnética.

Einstein, Heisenberg y la mecánica cuántica

A partir de décadas de minuciosa investigación de miles de científicos, la teoría atómica actual se basa en el trabajo realizado en la década de 1930 por Albert Einstein, Werner Heisenberg y otros. Como en las teorías anteriores, el átomo consta de un núcleo pesado central rodeado por varios electrones. A diferencia de las teorías anteriores que trataban a los electrones, protones y otras partículas diminutas como "masas" sólidas definidas, la teoría cuántica moderna los trata como "nubes" estadísticas; curiosamente, puedes medir su velocidad exactamente, o sus ubicaciones, pero no ambas al mismo tiempo. En lugar de que los electrones se comporten como planetas orbitando en trayectorias elípticas de buen comportamiento, giran en nubes difusas de varias formas. Los átomos se vuelven menos como bolas de billar duras y precisas y más como esponjas redondas y elásticas. Y a pesar de ser materia "sólida",

Teoría de quarks

A medida que los científicos observaron los átomos con instrumentos cada vez más poderosos, descubrieron que los protones y neutrones que formaban el núcleo estaban hechos a su vez de partículas aún más pequeñas. En la década de 1960, los físicos Murray Gell-Mann y George Zweig llamaron a estas partículas "quarks", tomando prestada una palabra utilizada en una novela de James Joyce. Los quarks vienen en variedades como "arriba", "abajo", "arriba" y "abajo". Los protones y neutrones se forman a partir de haces de tres quarks cada uno: "arriba", "abajo" y "arriba" y "abajo", "arriba" y "abajo", respectivamente.